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神秘真菌在几个州杀死蛇

2020-01-06

新罕布什尔州,Vt。 - 隐藏在佛蒙特州西部偏远地区的山坡上,少数有毒木材响尾蛇在岩石间滑行,但它们的隔离无法保护它们免受在该国东半部蔓延的神秘真菌的影响。有可能将它们消灭。

在不到十年的时间里,至少在东部九个州发现了这种真菌,尽管它影响了许多物种,但它对生活在遗传多样性较小的小型孤立种群中的响尾蛇尤其具有威胁性,例如在佛蒙特州发现的那些,新罕布什尔州,马萨诸塞州和纽约州。

在伊利诺伊州,这种疾病威胁着东部的massasauga响尾蛇,即使在真菌出现之前,它也是联邦濒危物种名单的候选者。

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生物学家将它的外观与导致的真菌进行了比较,自2006年以来已经杀死了数百万的生物,并继续在北美蔓延。

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但是,目前还不清楚,如果蛇真菌病,“ophidiomyces ophiodiicola”从其他地方被带到美国,白鼻子真菌,或者它是否一直存在于环境中,并且由于某种未知的原因现在感染了蛇,生物学家说。

佛蒙特州鱼类和野生动物部门的生物学家道格·布洛杰特(Doug Blodgett)表示,“我认为这可能会压倒我们可以用来保护最后剩余种群的任何保护措施”,他一直在研究该州的响尾蛇种群15年。 “我们对它没有任何控制权。它只是完全在野外。”

响尾蛇曾经在全国大部分地区被发现,但栖息地的丧失和可怕的人类消灭它们的努力减少了它们的数量,特别是在其范围的北部边缘。

官员说,在新罕布什尔州,这种疾病使得响尾蛇的数量减少了一半 - 现在估计有几十只 - 在2006年首次被发现之后,尽管仅此后科学家将这种真菌与衰退联系起来。

佛蒙特州的木材响尾蛇群落在该州西部的尚普兰湖附近的两个地方,估计总人口数百人。

一名美联社记者被允许陪同野生动物官员前往响尾蛇栖息地,条件是由于担心过多的注意力可能进一步威胁到他们而无法揭示确切位置。 Blodgett长时间搜寻了一些难以捉摸的生物,直到他发现一对躲藏在岩石缝隙中,虽然目前尚不清楚它们是否被感染。 后来,在森林的地板上发现了一条健康的单蛇。

这种疾病可能会导致硬皮结痂和病变,有时会导致头部。

威斯康星州麦迪逊市美国地质调查局国家野生动物保健中心的微生物学家Jeffrey Lorch表示,他一直在收到美国东部各地的蛇真菌病报告。 并非每个地方都报告该疾病威胁着蛇群。

“它似乎确实是一种在不同地区产生不同影响的疾病,”Lorch说。

专家说,这种真菌对缓慢繁殖的蛇造成了更大的风险,如响尾蛇,它可以活30年。

大学野生动物兽医和流行病学家马特·艾伦德说,伊利诺伊州每年都会感染大约300%的大规模响尾蛇,其中大部分都在克林顿县,死亡率为80%至90%。伊利诺斯州在2011年开始注意这种真菌。他说,感染木材响尾蛇的死亡率估计在30%到70%之间。

官员说,真菌对massasauga的影响预计将参与美国鱼类和野生动物管理局决定是否将蛇列为濒危物种的一部分。

“我认为,由于其他机制,如栖息地丧失,其他环境变化,这些类型的东西,已经缩小的人群更容易因为蛇类真菌病而灭绝,主要是因为它的人口较少,”艾伦德说。 “它们可以减少抵抗这些疾病的缓冲。”

研究这种疾病的部分挑战是蛇,特别是有毒的品种,并没有得到公众的同情,这使得资助研究更加困难。 Lorch说,蛇也很难找到,比如白鼻子感染的蝙蝠,科学家可以进入洞穴,看到成千上万的尸体。

在马萨诸塞州的所有五个响尾蛇种群中都发现了这种真菌,但它似乎没有其他地方报道的高死亡率,博士安妮斯坦格尔说。 马萨诸塞大学的候选人,负责监督九个州的联邦拨款,以研究这种真菌。

新罕布什尔州鱼类与游戏生物学家Mike Marchand表示,自最初遭遇以来,花岗岩州木材响尾蛇的下降似乎已经稳定,有些正在复制。

“我至少乐观地认为,每年都有成功存活的动物以及繁殖,”Marchand说。 “我们的人口数量大幅减少。”

责任编辑:涂吼抓